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身材瘦削的91歲美國飛虎隊14航空隊飛行員大衛•湯普森從輪椅上站起來,邁著蹣跚碎步走進飛虎隊紀念館內的中美空軍聯隊俱樂部舊址。當見到牆上掛著飛虎隊員曾戴過的帽子時,他伸手仔細觸摸,並取下帽子反復查看帽徽及生產地點。
在擺滿空酒瓶的俱樂部舊址酒吧,他順手拿起戰友用過的軍綠色鐵杯,對著媒體的鏡頭說“cheers”,“看到這些很激動,就像回到了當初”。
第五屆中國芷江•國際和平文化節5日在受降名城湖南懷化市芷江縣開幕。包括大衛•湯普森在內的幾名美國飛虎隊抗戰老兵與飛虎隊指揮官陳納德將軍遺孀陳香梅,來到飛虎隊紀念館。
抗日戰爭時期,從美國三藩市來華出任中國空軍總顧問的陳納德,率領飛虎隊從芷江機場起飛,與中國軍民攜手抗日。據史料記載,1941年10月至 1945年8月,飛虎隊共擊落、擊毀日機2600架,擊沉、擊傷敵艦船44艘,擊毀軍用商船223萬噸位,擊斃日軍66700人。
為紀念這支英雄空軍部隊,中國在芷江縣修建了飛虎隊紀念館,館內仍保存有第八作戰指揮塔、中美空軍聯隊俱樂部等戰時遺址。一座高4米的陳納德將軍雕像矗立于紀念館左側。
95歲的美國飛虎隊老兵保羅•克勞福德是一名戰鬥機駕駛員,戰時主要負責保護“駝峰航線”援華物資的運輸。在一次執行任務中,他駕駛的飛機被日軍擊中,被迫跳傘,後被中國遊擊隊員營救並安全送至美軍基地。這位英雄至今仍對中國人民滿懷感激之情。
在紀念館看到飛虎隊戰鬥機的照片時,老人能清楚地說出型號,並現場當起了“講解員”,向海內外嘉賓介紹昔日戰鬥時的情景。
紀念館內有一部分展覽內容專門介紹曾經援華的美國飛虎隊員,每一位英雄都有照片和名字。
這個場景觸動了保羅•克勞福德,他用軍禮給予敬意。“我認識他們,是我的戰友。”
坐在輪椅上的保羅•克勞福德認真觀看每一幅照片,“我並不是一個英雄,只是參與了這場戰爭。我很榮幸能幫助中國人,今天我是在這裡尋找曾經的抗戰記憶”。
91歲的馬大任曾是陳納德的譯電員,看到陳納德的照片,他佇立良久。“他從不發脾氣,很少講話,人很好,大家都很佩服他。他的確很懂得怎麼作戰。”馬 大任回憶,陳納德十分瞭解日機的性能,經常親自駕駛飛機教飛虎隊員作戰。“飛虎隊是第二次世界大戰所有空軍裡面戰績最好的。”
走過“陳納德初來芷江”、“美國陸軍第十航空隊駐華特遣隊”、“生死與共抗擊日寇”等展區,當參觀者陸續離開紀念館後,幾位飛虎隊老兵依舊在細細重溫曾經那段親歷的抗戰歲月。