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16日,已故援華美國老兵雷克斯•詹姆斯•貝茨抗戰文物捐贈儀式在四川建川博物館舉行。專程從美國趕來的雷克斯•貝茨將父親的7件遺物捐贈給建川博物館,希望人們通過這些藏品瞭解二戰背後那些英雄,瞭解中美兩國人民共同抗擊日本侵略者的那段歷史。
雷克斯•貝茨現場展示的遺物包括一張1美元夏威夷紙幣、二戰期間父親隨身攜帶的地圖、物資奇缺時期祖母購買麵粉等生活必需品的“糧票”等。
據介紹,1941年12月,太平洋戰爭爆發,其時正在上大學的雷克斯•詹姆斯•貝茨加入美國空軍,成為第55氣象偵察中隊的一員。
“這是一件非常危險但是又很重要的工作。”雷克斯•貝茨說,父親一般是清晨4點出發,次日淩晨2點返回基地。22小時均單機長途飛行,沒有護航,“機組人員都緊張忙碌著,前後機槍手要密切注意附近可能出現的日本軍機,氣象人員則忙著在低飛到300英尺高度時施放海上浮標測量風向、風速等氣象參數,並注意雲層形狀、高度及颱風的形成等,以給軍隊提供作戰所必需的氣象資料”。
一次在中國境內日占區上空執行偵察任務時,第55氣象偵察中隊的飛機遭到了日軍列車上的防空機槍的射擊,一名氣象人員中彈犧牲。雷克斯•貝茨拿起那張1美元紙幣說,上面有父親8位同事的簽名,其中兩位已在二戰期間去世。
雷克斯•貝茨的好友、美籍華裔收藏家陳守仁說,老貝茨一直將這張紙幣放在錢包裡隨身帶著,直到2016年去世,“第55氣象偵察中隊的故事鮮為人知,這些藏品記錄了二戰中那些英雄以及中美兩國共同抗戰的歷史”。
在參觀了“飛虎奇兵館”美軍希爾上校的豐富展陳後,雷克斯•貝茨告訴記者,他一直醉心于二戰史研究,此次看到專門陳列二戰美軍援華文物史料的博物館讓他非常感動,回國後將動員家人向中國博物館捐贈更多二戰珍貴藏品。

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