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美國惠普企業公司11日宣佈,該公司一台超級電腦將於14日搭載美國太空探索技術公司的“龍”飛船飛往國際空間站。這台超級電腦所裝載系統將在軌工作一年,旨在瞭解超級電腦在太空惡劣環境中能否長時間工作。
該公司解釋說,這是他們與美國航天局聯合開展的一項試驗的一部分。火星任務需要強大的計算能力,但目前太空計算能力極其有限,許多太空研究專案的計算要靠地面完成。對火星附近的探索任務,一個回合的通信可能存在多達40分鐘的延遲。在宇航員無力解決問題的緊急情況下,這樣長時間的延遲意味著潛在的危險。
惠普企業資料中心基礎設施集團高級副總裁兼總經理阿蘭•安德列奧利在一篇博客文章中說:“火星任務需要能長時間運行的先進機載計算資源。為滿足這些需求,我們需要提高相關技術在太空的工作能力,以更好地保證任務成功。通過向太空發射超級電腦,惠普企業正朝著這個方面邁出第一步。”
據安德列奧利介紹,通常情況下,進入太空的電腦都必須經過物理“加固”處理,以抵禦太空的輻射等惡劣環境,但這需要花費時間、金錢,並且帶來額外重量。他們送上太空的超級電腦名為“太空電腦”,是一個基於Linux作業系統工作的水冷系統,硬體沒有任何調整,而是改而採用軟體“加固”方式。
安德列奧利說,這種新“加固”方式會根據當前情況即時管理電腦系統,減少環境誘發錯誤。它通過了至少146項安全測試和認證,最終才獲得美國航天局批准進入太空。
安德列奧利寫道:“‘太空電腦’試驗將不僅向我們展示在推進太空計算方面我們需要做些什麼,還將會帶來如何改進地球高性能計算的發現,並對其他領域的技術創新也可能會有連鎖反應。”

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