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澳大利亞聯邦科學與工業研究組織日前宣佈,該機構開發出一種新的金屬鎂冶煉技術,可使金屬鎂的製備過程節省多達80%的能源,並減少多達60%的一氧化碳排放,有望使金屬鎂製造業重現活力。

鎂是一種具有重要應用價值的輕金屬,是航空工業的重要材料,可用於製造飛機機身、發動機零件等,但因為冶煉成本較高限制了應用範圍。

澳聯邦科工組織發表公報說,這項新的冶煉技術被稱作“鎂音速”,它通過碳對鎂礦的熱還原反應以及被稱作“超音速噴嘴”的設備高效生產高品質的金屬鎂。“超音速噴嘴”是一個類似火箭發動機噴嘴的裝置,可使熱還原產物鎂蒸汽和一氧化碳以4倍於音速的毫秒級速度通過其中,令鎂蒸汽瞬間凝結、固化成為鎂金屬。

該機構專家馬克•庫克西博士說,傳統製備金屬鎂的方法成本較高,並且是勞動密集型產業,限制了對金屬鎂的應用。而“鎂音速”技術提供了一種在經濟上可行的方法,克服傳統製備方法的種種問題,使金屬鎂成為一種更便宜、更易獲得的製造業原材料。

作為澳大利亞最大的國家級科研機構,澳聯邦科工組織計畫與企業合作進一步完善這項技術,使其投入商用,有望為澳大利亞乃至全球金屬鎂製造行業帶來革命性變化。