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提起世界的汽车发展历史,有一个美国城市是绕不开的,这就是底特律。

底特律1701年由法国贵族安东尼·门斯·凯迪拉克建立,通用汽车的凯迪拉克品牌就是为了纪念这位法国军官。由于占据五大湖水路的战略地位,底特律逐渐成为了一个交通枢纽。随着航运、造船以及制造工业的兴起,底特律自1830年代起稳步成长。1896年,亨利·福特在麦克大道他租用的厂房里制造出了他的第一辆汽车,这成为底特律崛起的标志点。1908年,福特T型车下线,底特律慢慢成为世界汽车工业之都,市内有福特、通用、克莱斯勒和阿美利加等四家美国最大的汽车制造公司的总部及其所属企业。汽车工业及其他产业的发展吸引了来自美国南部的大量居民,使得底特律的人口数量在20世纪上半叶急剧增长。到1950年,底特律人口达到峰值的185万人,一度成为美国第四大城市,这也是底特律最辉煌之刻。但随后底特律开始走下坡路,到2010年只剩71万人,60%的人口向外迁徙,人口规模降到了美国城市18位。

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但是如今,这些都已成为历史。

由于人口的急剧下降和汽车工业的衰退,破产前,昔日辉煌的“汽车之城”,已经成为暴力犯罪频发、失业率高企,以及深陷财务危机的美国“最悲惨的城市”。

2013年7月18日,这座“汽车之城”正式申请破产保护,从而成为美国历史上最大的破产城市。要知道,在半个世纪前,底特律还是美国产业工人的向往目标,“美国梦”的最佳实现地;但半个世纪后,一切逐渐归零,底特律事实上正沦为美国最悲惨的城市。

汽车城底特律的衰落是因为汽车?哪有这么简单

很多媒体认为:“底特律衰落,究其深层原因,真可谓兴也汽车,败也汽车。”其实,哪有这么简单。

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要提到底特律衰落的原因,真正绕不过去的,还得提到种族冲突这个美国的老问题。1967年7月23日,底特律爆发一场大规模的黑人骚乱。事件的起因是警察在23日凌晨进入黑人区一家小酒店,逮捕数十名黑人引起的。数百名黑人闻讯赶来,向警察投掷石块和砖头。大批警察赶来增援,企图将聚集的黑人强行驱散,但黑人越聚越多。24日晚,数千名黑人冲破一万三千多名武装军警的重重包围,把骚乱由西向东扩展到整个市区。黑人烧毁了属于白人的许多房屋和商店以及数处警察所。随着黑人骚乱的发展,美国3家最大的汽车工厂的装配线完全停顿。市内商店、银行、饭店全部关闭。学校全部停课。最后联邦政府采取了必要的武力干预,28日晚,骚乱基本平息。在这场骚乱中,有43人死亡,2000多人受伤,3800人被捕。骚乱蔓延到伊利诺伊、北卡罗来纳、田纳西、马里兰。1967年全国因此死亡的人数达83人。

暴乱最终导致白人大量逃离,黑人居民在底特律市民中比重迅速上升。随着零售商和小业主的离开,城市税收不断下降。大量建筑和房屋也被遗弃,

美国福克斯新闻网站《种族骚乱加剧城市衰落》曾分析底特律:“随着20世纪60年代美国各地接连爆发‘种族骚乱’,底特律也未能幸免。历史学家认为,底特律1967年发生的造成人员伤亡的种族骚乱加剧了衰亡的趋势。”美国《华盛顿邮报》认为,“美国许多城市都面临种族主义和种族关系紧张的困扰,但是底特律在这两个问题上的遭遇尤其惨痛,这从1943年和1967年发生的那两场血腥骚乱中可见一斑。1967年那场动乱发生以后,以白人为主的中产阶级开始大举撤离该市,以后便一直没有停息。”

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底特律出生的历史学家托马斯·苏格儒在《城市危机的起源》中指出,底特律的衰败早在1967年的城市骚乱之前开始,而其根源是制度化的且法律化了的种族歧视。这种歧视导致了底特律的黑人整个20世纪,在就业、住房等各个方面,只能获得非常有限的机会。

暴乱之后当选并连任20年的底特律首任黑人市长科尔曼·扬后来在他的自传中写道:“暴乱最严重的伤员,是底特律城市本身,城市从此开始迅速荒芜。”工作、税收、投资等等各种机会都开始逃离城市。早在暴乱之前白人就开始逐步外迁,1966年达2.2万人。但是暴乱之后外迁速度更是疯狂。1967年暴乱发生后余下半年里,外迁人数达6.7万人,1968年8万人,1969年4.6万人。1970年,底特律有一半白人,到了2008年,白人只剩了10%。白人离开,在带走税基的同时,也将底特律变成一个贫穷的、黑人的“孤岛”。
高犯罪率和贫民窟现象使底特律“不适合居住”。上世纪90年代,为了促进当地旅游业,政府先后授权在城市中心地带建设了一批高档宾馆和三座赌场,希望将这座黑人人口占80%的城市打造为“美国黑人文化的中心”。不过,这个中心除了爵士乐、嘻哈说唱外,也包括帮派火拼、枪支、吸毒和犯罪。经济低迷造成贫民窟蔓延,贫民窟刺激犯罪率上升,高犯罪率制约经济增长,在底特律这三者逐渐形成了一个死循环。

2007年,底特律在全美暴力犯罪城市榜上排名第三,2008年,密歇根州三分之二的谋杀案发生在底特律,2010年,该城市连续第四年成为联邦调查局(FBI)眼中美国“最危险的城市”。只要是稍微为子孙后代着想的,都不会愿意呆在这样一座城市。

如今,汽车城已经远去,留给人们的只剩下了回忆。

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