面臨一系列性騷擾指控和國會相關調查,美國政壇“常青樹”、目前國會任職時間最長的眾議員約翰•科尼爾斯5日宣佈退休。

當天,正在住院的科尼爾斯先是致電一家電臺,在訪談中宣佈了自己退休的消息。他說,我今天退休,我希望每個人都知道我多麼感謝你們的支持。

不久後,科尼爾斯的辦公室公佈了他寫給眾議院議長保羅•瑞恩和眾議院少數党領袖南茜•佩洛西的辭職信。這封信只有一句話,科尼爾斯說自己已決定退休,當天生效。

11月20日,美國新聞網站Buzzfeed報導稱,一名科尼爾斯的女性前雇員在2015年因不當被辭獲得2.7萬美元的和解費,這名女性指控科尼爾斯性騷擾女職員。此後,多名女性現身媒體,指稱科尼爾斯性騷擾。就在4日晚,還有一名女性通過律師發出指控。

眾議院道德委員會已於11月21日發表聲明,稱開始對這些指控進行調查。科尼爾斯雖然承認其辦公室與一名前雇員達成2.7萬美元的和解,但否認相關指控。11月26日,科尼爾斯宣佈辭去眾議院司法委員會副主席一職。

現年88歲的科尼爾斯從1965年首次出任密歇根州聯邦眾議員至今,任職已超過半個世紀。他是任職時間最長的非裔眾議員,也是美國民權運動的代表人物。

目前,科尼爾斯正在醫院治療與壓力相關的疾病,上周他已回到底特律。5日當天,科尼爾斯依然否認所有的指控。他說,無論這些指控是什麼,他們都不準確或不是真實的。

對於科尼爾斯的“退休”,其民主黨同事既讚揚他此前的功績,也稱讚指控他性騷擾的女性富有勇氣。佩洛西在聲明中稱,在國會任職超過50年的科尼爾斯在過去半個世紀幫助完成了一些最重要的立法工作。但無論他的傳奇事蹟有多麼偉大,都不是可以進行騷擾或歧視的理由。

近期,美國政壇性醜聞不斷被曝光。除了科尼爾斯,明尼蘇達州聯邦參議員阿爾•弗蘭肯、阿拉巴馬州聯邦參議員候選人羅伊•摩爾也被指控性騷擾。美國眾議院已同意將以反性騷擾為內容每年對國會議員和工作人員進行培訓。