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科技日報北京9月21日電 (記者付毅飛)清華大學天體物理中心和天儀研究院21日在京發佈“天格計畫”,將發射24顆微小衛星組成星座,探測引力波電磁對應體。引力波是愛因斯坦廣義相對論所預言的一種時空波動,其探測對人類探索宇宙起源和發展、認知自我具有重要意義。但引力波的產生非常困難。地球圍繞太陽以每秒30千米的速度運行,發出的引力波功率僅為200瓦。宇宙中大品質天體的加速、碰撞和合併等事件,才能形成強大的引力波,但波源距離地球都很遙遠,傳到地球時已經非常微弱。人類經過近百年努力,直到2015年9月才利用鐳射干涉儀引力波天文臺(LIGO),首次直接探測到引力波。

“天格計畫”的目標是探測引力波在伽馬射線波段的電磁對應體。這是一種伴隨引力波暴發產生的電磁輻射,其探測對理解極端條件下的天體物理過程非常重要。清華大學工程物理系及天體物理中心教授馮驊表示,與LIGO事件成協的伽馬射線短暴具有明亮、稀有等特點,可利用立方星平臺搭載先進閃爍體探測器實現探測,通過衛星組網逐步實現全天覆蓋,利用信號的時間延遲進行定位。目前該項目已完成初步科學論證設計報告,成功研製了實驗室測試系統,其科學意義和可行性得到了相關領域專家的認可。

天儀研究院作為微小衛星太空實驗服務商,在專案中負責微小衛星平臺的研製與發射、運營、維護服務。該公司CEO楊峰介紹,“天格計畫”首顆技術驗證星將於2017年底完成研製工作,計畫在2018年搭載快舟十一號火箭發射入軌。全部24顆衛星的發射組網預計在2023年完成。如果專案取得成功,將實現前沿科學技術與商業航太的深度結合。

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