2月12日,中國在西昌衛星發射中心用長征三號乙運載火箭(及遠征一號上面級),成功發射第五、六顆北斗三號全球組網衛星。

這是北斗三號全球組網衛星的第三次發射,也是農曆雞年中國航太的“收官之戰”。

“至此,中國所有的北斗衛星都是從西昌飛向太空的,成功率達到了100%。”西昌衛星發射中心黨委書記董重慶說。

組建於1970年12月的西昌衛星發射中心,主要承擔地球同步軌道衛星等航太發射任務,是中國發射衛星最多、發射軌道最高的航太發射場。

經過3個多小時飛行後,衛星進入預定軌道。據介紹,後續將進行集成測試與試驗評估,並與此前發射的四顆北斗三號衛星進行組網運行。

根據計畫,2018年年底前後將發射18顆北斗三號衛星。而這18顆衛星將全部由長征三號甲系列來發射完成。

這兩顆衛星屬於中圓地球軌道衛星。據瞭解,北斗衛星導航星座由中圓軌道衛星、傾斜地球軌道衛星和地球靜止軌道衛星組成,這些軌道都屬於中高軌道。

目前,長征三號甲系列火箭是發射中高軌道衛星次數最多,成功率最高的火箭。航太科技集團一院長征三號甲系列火箭總指揮岑拯說,長三甲系列火箭今年14次發射任務有8次將是以“一箭雙星”的方式發射北斗三號衛星。

2010年,新一代適於直接入軌“一箭多星”發射的導航衛星專用平臺研發成功。北斗三號衛星總設計師王平介紹說,平臺具有輕量化程度高、易於安裝和拆卸、結構通用性組合性好,可根據不同質性隨意組合,特別適於一箭多星發射的特點。

這次發射任務臨近春節,但工程全線數千名參研參試人員聚精會神紮根任務一線——發射場系統面對3個月連續執行7次航太發射的超高密度,精准組織指揮,優化測試流程,嚴格品質管控;運載火箭和衛星系統積極破解多型任務交叉並行帶來的難題挑戰,科學調配人員、合理統籌資源,以嚴慎細實的作風壓茬推進各項工作;分佈于大漠戈壁、深山雪原、海島邊疆、大洋太空的測控網站、遠望號測量船和中繼衛星“陸海天”立體接力測控,通過大團結大協作,實現發射任務圓滿成功。

這是長征系列運載火箭的第267次飛行。